美国男子“机械臂”续命曾获奥巴马点赞,人类长寿技术已近在咫尺

日期:2020-03-25 17:50:05 | 人气:

没有人愿意放弃任何续命的机会,而全世界范围内第一个具有感知的假肢续命尝试早已发生。美国人内森·科普兰在十几年前的一场车祸中遭受重伤,致使身体大面积瘫痪,手臂更是没法动弹。为了续命,他“装上”了一条类似于《星际迷航》电影出现的“黑科技”机械手臂。通过脑中植入的电子芯片,他恢复了本来的触觉,并能灵活与奥巴马握手、击拳,获得了奥巴马的赞不绝口……这是如科幻作品中利用科技代替人的一部分功能,以此延续生命而迈出的重要一步。显然,首个机器人手臂的出现已经让人类的续命长生有了个好的开始。

在去年举办的世界互联网大会上,科技圈大佬对未来技术发展与应用的趋势各抒己见,无论是把意识连接到外部设备上,实现脑机交互,让衰老停滞,还是利用AI机器替换掉退化的器官,走向机械化永生,他们都在传递着一个信息:人类长生的科技浪潮已经来临。而在生物分子技术发展下,“不老分子”β-烟酰胺单核苷酸也逐渐被科学家们发现,并诞生了首个基于其的成熟型抑制衰老产品——哈佛“不老药”瑞维拓,还得到了众多富豪圈的认可。

生物体内的β-烟酰胺单核苷酸是担当恢复受损DNA以及细胞能量代谢的重要分子。在2014年,其对逆转衰老、延长寿命的关键效用被发现。当时,哈佛大学医学院衰老研究中心主任大卫·辛克莱尔在《Cell》上公开了β-烟酰胺单核苷酸可以提高体内因衰老而降低的关键辅酶NAD+(烟酰胺腺嘌呤二核苷酸)水平,达到抑制衰老,寿命延长目的的研究。一时间登上了衰老研究领域各界的关注热门,尔后更是有试验证实其可以延长与人类相似的哺乳动物寿命长度的30%以上。

2019年6月,《Cell》上刊登了华盛顿大学医学院今井真一郎实验组的一篇论文,该论文指出,试验人员在给老年鼠注入了一种从年青鼠体内取出的“不老酶”eNAMPT后,年老鼠体内的β-烟酰胺单核苷酸合成水平获得了提高,使得原先仅余2个月生命的老年鼠,剩余寿命延长到了4.6个月,相当于剩下6年时间的人类增加到了13.8年,整整寿命延长了2.3倍。甚至还有老年鼠的样貌体能表现了年轻化逆转。

事实上,人类长寿研究为延长寿命在高科技领域做了许多的尝试,也发现了很多极具潜力的新技术。近日,特斯拉老板埃隆·马斯克旗下Neuralink公司宣告了一项脑机接口新技术,表示人类可以通过脑机实现永生。通过向人脑内植入极细的电极束,利用脑机接口系统读取大脑的思想及意识,以达到长生的目的。就像电影《黑客帝国》以及《头号玩家》里面所展示的,恰是这样一个在脑机接口下生活的世界。而马斯克表示,这项技术很快就会进入人体试验阶段。而另一边,β-烟酰胺单核苷酸抑制衰老的作用经试验验证,其实际应用前景被生物医药界以及投资界十分看好,加快市场进程成为了迫切需求。

2017年,李嘉诚在尝试过瑞维拓前代产品后暗示,像是恢复了20岁年轻的感觉,因而立即投资了2500万美元到该生产厂商。现在91高龄的他,还在春节时骑自行车到庙里为家人祈福。但由于技术限制,刚开始β-烟酰胺单核苷酸的获取成本偏高,想要服用一度需要156万一年的成本,让其成为了高端消费人群的“专享”,特别是一些富豪,不息花费巨额财富以及各种人脉寻求“半成品式瑞维拓”来服用。

2018年,美国Herbalmax在哈佛先进技术的协助下,颠覆性地把β-烟酰胺单核苷酸高额的服用成本降了90%以上,并以瑞维拓作为品牌推出了首款成熟型β-烟酰胺单核苷酸衰老抑制产品,引进京东后便遭到了抢购一空的消费高潮。备受瞩目的市场前景也迎来了一些保健厂商的仿制潮,除了纷纷上马进行山寨外,还试图利用黑公关进行狙击。然而,其计划囿于核心竞争力的缺乏而落空。

到了2019年7月,美国巴菲特旗下的公司McLane与Herbalmax正式达成合作关系,并快速推进了价格更为适合的瑞维拓“基础版”(Basic Reinvigorator)上市,京东价格显示只需1980元人民币,价格在原本得基础上再降了1/3,让高出有用口服剂量的β-烟酰胺单核苷酸产品成为了普通消费人群也能负担的延长寿命产品,再次得到消费者的热烈追捧。

虽然在衰老领域生物分子技术成为了第一个重要的突破口,但未来逆转衰老的变革还会有更多的研究继续进行下去,就像美国政治家丹尼尔·富兰克林曾谈到的,未来我们跟机器一起生活、工作很大机会变成主流。我们很难预测未来人类的寿命会如何,但有一点非常清楚的是,各种技术下,长寿已经不是个无法企及的梦了,长生正在来的路上。